Боеприпасы с обедненным ураном. Часть 1.

Боеприпасы с обедненным ураном. Часть 1.

m3t7Z3F3HJwВойска некоторых стран НАТО в ходе вооруженных конфликтов 1990-х – 2000-х гг. активно использовали боеприпасы, содержа­щие обедненный уран. По предположениям ряда экспертов, это стало при­чиной резкого увеличения числа онкологических забо­леваний, в том числе лейкемии, среди личного состава контингентов стран НАТО, а также местного населения районов, подвергавшихся обстрелам и бомбардировкам. При этом высказывается мнение, что обедненный уран обладает высокой радиоактивностью, которая, очевидно, и вызывает данные заболевания. С точки зрения общеобразовательного уровня неспециалиста такое объяснение может казаться логичным, ведь уран исторически играл основную роль как в открытии радиоактивности, так и в применении ядер­ных технологий. Однако, Пентагон, ссыла­ясь на данные Всемирной организации здравоохране­ния, заявляет, что столь масштабного влияния на здоро­вье людей боеприпасы, содержащие обедненный уран, оказывать не могут.

Предыстория

В мае 1995 года Ирак обратился в ООН с жалобой в отношении последствий применения на его территории боеприпасов из обедненного урана. В 1999 г. российский эколог профессор Яблоков заявил, что снаряды с обеднённым ураном, пробивая броню, выделяют в окружающее пространство обедненный уран в виде «керамического аэрозоля», который в дальнейшем может распростра­няться на десятки километров. Попадая в организм человека, керамические частицы накапливаются в печени и почках, способствуя тем самым возникновению раковых заболеваний, вызывают различные поражения внутренних органов, а также изменения у последующих поколений на генетическом уровне. По данным профессора, после войны в Персидском заливе 1990-1991 годов в семьях американских военнослужащих, участвовавших в конфликте, зафиксировано значительное количество случаев рождения детей с врожденными дефектами: отсутствие глаз, ушей, сращение пальцев и проч. Американское правительство не признало на официальном уровне влияние обедненного урана на здоровье человека, и все иски военнослужащих о нанесении вреда их здоровью были отклонены. Тем не менее, зарубежные СМИ сообщают, что командованием ВС США 1 июля 1999 года был издан документ с любопыт­ным названием: «Предупреждение об опасности». В нем рекомендовалось всем, кто контактирует с противотанковыми снарядами или разбитой бронетехникой в Югославии, при контакте защищать органы дыхания и от­крытые участки тела. Это подтвердил и официальный представитель Пентагона К. Вейкон, который сообщил, что находящимся в Косово военнослужащим США и их союзникам были даны «инструкции о том, как поступать с танками, пораженными «урановыми снарядами» и остав­шимися от них металлическими фрагментами». В середине января 2001 года секретариат ООН на­правил в свои представительства по всему миру со­общение, уведомляющее о потенциальной опасности обедненного урана и призывающее сотрудников, нахо­дящихся в зонах конфликтов, по возможности избегать контактов с поврежденным вооружением и его фрагмен­тами, а также отказаться от посещения мест, где при­менялись боеприпасы с обедненным ураном. Вопрос о здоровье всех сотрудников ООН, которые в настоя­щее время работают в этих районах или работали там в прошлом, находится в центре внимания. Вопрос об опасности последствий, связанных с применением боеприпасов с обедненным ураном, является открытым.

Что же представляет собой обедненный уран?

Уран является самым тяжелым из встречающихся в природе метал­лов. Впервые металлический уран был получен в 1841 году, а явление его радиоактивности открыто в 1896 году. Уран имеет 14 изотопов (разновидностей атомов данного химического элемента), но только три из них встре­чаются в природе. Как известно, важнейшей характеристикой радиоактивности материала является период его полураспада. Чем он короче, тем сильнее излучение. Периоды полураспада различных изотопов урана могут отличаться в тысячи раз. Например, для урана-234 он составляет 247 тыс. лет, для урана-235 – 710 млн. лет, а для урана-238 – 4,51 млрд. лет. Хи­мически уран является очень активным металлом. Мелкий порошок самовоспламеняется на воздухе. Вода способна разъе­дать уран, медленно при низкой температуре и быст­ро — при высокой. При сильном встряхивании металли­ческие частицы урана начинают светиться. До Второй мировой войны уран считался редким металлом, но сейчас установлено, что это не так. Он занимает 48-е место по содержанию в кристаллических породах. Поверхностный слой почвы до глубины 20 см (на штык лопаты), на площади в 1 квадратный километр со­держит не менее 1 тонны урана в пересчете на металл. Некоторые подземные воды содержат до несколь­ких десятков микрограмм урана в литре. После извлечения урана-235 из природного ура­на, оставшийся материал носит название ОБЕД­НЕННЫЙ УРАН, так как он обеднен 235-м изото­пом. В ядерной энергетике обедненный уран представляет собой побочный продукт процесса обогащения урана, из него практически полностью удален радиоактивный изотоп уран-234 и на две трети — уран-235. Радиоактивность обеднённого урана составляет около 60% от радиоактивности при­родного урана. Активность урана-238 очень мала и об­условлена исключительно альфа-частицами, которые легко задерживаются. Цепную реакцию деления в обед­ненном уране нельзя вызвать ни при каких условиях, а понятие критической массы для него отсутствует. В обеднённом уране в ряде случаев может присутствовать микроколи­чество других радиоактивных изотопов, привнесенных в ходе обработки. В России обедненный уран в соответст­вии с приказом ГТК России от 05.09.97 №543 относится к отходам производства. Как делящийся ядерный материал представляет ин­терес только уран-235, поскольку содержит легкий изо­топ с высокой делимостью. В природном уране только один относительно редкий изотоп U-235 подходит для поддержания реакции в энергетическом реакторе и для изготовления ядерных боеприпасов. Уран с повы­шенным содержанием U-235 называется ОБОГА­ЩЕННЫМ УРАНОМ. Концентрация в нем 235-го изотопа для ядерного топлива атомных электро­станций колеблется в пределах 2-4,5%, для оружейного использования — минимум 80%, более предпочтительно 90%. В США уран-235 оружейного качества обогащен до 93,5%, промышлен­ность способна выдавать 97,65% — уран такого качества используется в реакторах атомоходов военно-морского флота. Во время Манхэттенского проекта (разработ­ка ядерного оружия США в период Второй миро­вой войны) природный уран получил название «tuballoy» (сокращенно «Ти») из-за подразделения проекта «Tube Alloy Division», это название иногда применяется в отношении природного или обед­ненного урана. Кодовое имя высокообогащенного урана (особенно оружейного обогащения) — «oralloy» (сокращенно «Оу»). Названия «Q-metal», «depletalloy» и «D-38» относятся только к обеднен­ному урану.

Применение обедненного урана.

Танковый снаряд из обедненного урана

Танковый снаряд из обедненного урана

В процессе изотопного обогащения в ряде стран накоплены тысячи тонн обедненного ура­на, а девать его практически некуда, поэтому он дешев, что немаловажно для производства боеприпасов. В США хранится около 560000 тонн обедненного гексафторида урана. Нахо­ждение путей использования обедненного урана представляет собой большую проблему для обо­гатительных предприятий. В мирных целях обедненный уран (как это ни странно) используется для радиационной защи­ты и в аэрокосмических производстве. Как бал­ласт обеднённый уран имеется в космических спускаемых аппаратах и гоночных яхтах, в каждом самолете Боинг-747 его содержится 1500 кг. В значительной степени обеднённый уран применяется при канатном бурении нефтяных скважин в ударных штангах — его вес погружает бур в скважины, наполненные специальным буровым раствором. Также он применяется в высокоскоростных роторах гироско­пов и больших маховиках. Немаловажной причиной использования обедненного урана для про­изводства боеприпасов в США послужило то, что ранее применяемый в подкалиберных снарядах вольфрам принадлежит к числу редких металлов, его содержание в земной коре составляет примерно 0,0006%. Основ­ными поставщиками вольфрама на мировом рынке яв­ляются Боливия, Южная Корея и Канада. Три четверти мировых запасов вольфрамового концентрата сосредоточено в Китае. Поскольку импорт вольфрамового кон­центрата в США составляет около 50%, министерство обороны США обоснованно выражало опасения, что ориентация в производстве таких важных боеприпасов, как подкалиберные снаряды, может создать критическую ситуацию в случае потери источников снабжения. К тому же, в связи со спросом, стоимость вольфрама растет. После проведения исследований с целым рядом тяжелых металлов и их сплавов было установлено, что наиболее удачной заменой вольфрамовых сплавов является обедненный уран. Так что выбор в отношении урана, учитывая его физические свойства и мировую тенденцию промышленного развития, был вполне закономерен.

Преимущества снарядов с обедненным ураном.

Существенным свойством урана как сырья для бро­небойных снарядов является его пирофорность — спо­собность самовоспламеняться и гореть в результате со­ударения и пробивания брони. Чем сильнее отличаются металлы уранового сердечника и брони по своей приро­де и электроотрицательности, тем более прочные соеди­нения они образуют, а их образование сопровождается значительным выделением тепла. При этом мельчайшие осколки загораются на воздухе и мо­гут зажечь горючие материалы внутри бронеобъекта или вызвать взрыв боеприпасов. Пирофорность таких сна­рядов обеспечивает значительно больший заброневой эффект, чем боеприпасов на основе вольфрама. В на­стоящее время бронебойные снаряды с использованием обедненного урана составляют основу боезапаса танковых и противо­танковых пушек США. К ним относятся подкалиберные снаряды 105-мм пушек М833 и 120-мм пушек М829А2, яв­ляющиеся последней модернизацией снаряда М829А1. Уран также склонен к абляционному срезанию (т. е. самозатачиванию), благодаря которому снаряды, состоя­щие из урана, в экстремальных условиях, соответству­ющих выстрелу, самопроизвольно приобретают форму, облегчающую проникновение сквозь препятствие с ми­нимальными затратами энергии. Эта характеристика особенно привлекательна в сравнении с вольфрамом, который в сходных условиях склонен больше к образо­ванию губчатого материала и расплескиванию, что за­трудняет проникновение сквозь препятствие. Все это в совокупности и обусловливает высокую бо­евую эффективность таких снарядов. Стоить добавить, что стоимость бронебойных сердечников на основе ОУ в три раза меньше вольфрамовых.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *